¿POR QUÉ EL ESTRÉS AUMENTA EL APETITO?

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La región del cerebro conocida como hipotálamo es conocida por tener un importante rol en el control del apetito y el metabolismo y ha sido identificada como la región primaria responsable de la respuesta del cerebro al estrés. 

Normalmente, el cerebro produce neurotransmisores denominados endocanabinoides, que envían señales de unas células a la otra para controlar el apetito. 

Se ha comprobado que, cuando no hay comida, se produce una respuesta de estrés que causa, de forma temporal, «recableado» funcional en el cerebro, que puede reducir la capacidad de los endocanabinoides para regular la ingesta de alimento y contribuir a aumentar el almacenamiento de comida. Sin embargo, cuando se bloquean los efectos de las hormonas del estrés en el cerebro, la ausencia de comida no causa ningún cambio en el circuito neural.

«Estos descubrimientos pueden ayudar a explicar cómo la comunicación celular dentro de nuestro cerebro puede ser anulada en ausencia de comida». Esos mismos cambios pueden ser generados por el estrés inducido por la falta de alimentos. Si en el cerebro humano se produjeran cambios similares a los observados en los roedores, estos hallazgos podrían tener varias implicaciones para la salud humana,  «por ejemplo, si decidimos saltarnos una comida, el cerebro podría hacer que aumentara el apetito». «Es mas, el hecho de que la falta de comida active una respuesta de estrés podría ayudar a explicar la relación entre el estrés y la obesidad«. En cualquier caso lo que está claro, que «la ausencia de comida provoca cambios dramáticos en la forma en que nuestras neuronas se comunican unas con otras».

Dra. Ileana Aguilera
Médico y Cirujano, Doctorado en Medicina 
y Nutrición Ortomolecular, Nutrigenómica, 
Medicina Antienvejecimiento, Medicina Estética


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